Final de la Europa League: el honor del fútbol español en manos del Villarreal

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El Villarreal afronta este miércoles el partido más importante de su historia, en el que tratará de conseguir su primer título continental ante el poderoso Manchester United, favorito en la final de la Liga Europa que ambos equipos disputan en Gdansk (Polonia).

El equipo castellonenses, de una ciudad de apenas 50.000 habitantes y con solo dos décadas de experiencia en la élite nacional y europea, ya acumula cuatro semifinales continentales en su palmarés, pero este miércoles sube un escalón más para disputar la primera final de su historia. Es, además, el único representante del fútbol español que ha logrado esta temporada alcanzar una final en competición europea.

Al partido llega el Villarreal con la baja segura de Vicente Iborra, la duda de Samu Chukwueze y la recuperación del argentino Juan Foyth, que podría ser la gran novedad del equipo como lateral derecho, mientras que el resto de la plantilla, que se desplaza al completo a Gdansk, está disponible.

No se esperan sorpresas en la alineación respecto a los hombres habituales en el equipo y el también argentino Gero Rulli, el portero de la Liga Europa, estará bajo los palos con Foyth, en el lateral derecho y Alfonso Pedraza en el izquierdo, mientras que el veterano Raul Albiol y el joven Pau Torres actuarán como centrales.

En el centro del campo estarán los que han sido fijos y más han jugado: Étienne Capoue como pivote, junto a Dani Parejo y Manu Trigueros, como medios más creativos. Y en ataque es segura la presencia del goleador Gerard Moreno acompañado del colombiano Carlos Bacca o de Paco Alcácer, aunque con más opciones para el primero; y con la duda en función de si el planteamiento va a ser más o menos ofensivo entre Yeremi Pino o Moi Gómez.

Enfrente, un clásico del fútbol europeo, un Manchester United que busca lograr su noveno título internacional, cuatro años después de ganar su primera Liga Europa en Suecia. Los de Gunnar Solskjaer, rebotados de la Liga de Campeones, son favoritos por la calidad y presupuesto de su plantilla, concebida para luchar por cotas mayores.

El noruego contará con la importante baja del capitán Harry Maguire, lesionado hace dos semanas, pero aun así el potencial de su plantilla es enorme, con la conexión Bruno Fernandes-Cavani, los apoyos de Rashford y Pogba y sostenido en el medio por la pareja McTominay y Fred. Lindelof y Bailly estarán como centrales, con Wan-Bissaka y Shaw, indiscutibles en los laterales y De Gea en la portería.

“Es un partido muy especial para nosotros por todo lo que hemos vivido en este club. Por todo lo que significa para nuestra gente. Es el partido más importante de nuestras carreras. Será un día muy emotivo para todos. Llevamos mucho tiempo soñando con este momento”, aseguró este martes en rueda de prensa Manu Trigueros.

“Ellos son favoritos, pero también lo era el Arsenal y lo eliminamos”, subrayó el internacional español Pau Torres, que expresó la confianza de la plantilla: “Nos hemos enfrentado a grandes jugadores y estamos preparados”.

“Estamos orgullosos de haber llegado hasta aquí y sentimos la responsabilidad de dar el paso final ganando”, apuntó el técnico del equipo, Unai Emery. “Tenemos argumentos para ser un verdadero candidato a gana la Europa League”, añadió.

Enfrente, un clásico del fútbol europeo, un Manchester United que busca lograr su noveno título internacional, cuatro años después de ganar su primera Liga Europa en Suecia. Los de Gunnar Solskjaer, rebotados de la Liga de Campeones, son favoritos por la calidad y presupuesto de su plantilla, concebida para luchar por cotas mayores.

El noruego contará con la importante baja del capitán Harry Maguire, lesionado hace dos semanas, pero aun así el potencial de su plantilla es enorme, con la conexión Bruno Fernandes-Cavani, los apoyos de Rashford y Pogba y sostenido en el medio por la pareja McTominay y Fred. Lindelof y Bailly estarán como centrales, con Wan-Bissaka y Shaw, indiscutibles en los laterales y De Gea en la portería.

“Esta final debe ser la primera piedra para un futuro mejor. Es un futuro brillante, porque este equipo es joven y lo hemos reconstruido a lo largo de los últimos años. Espero que esto sea el comienzo de algo”, aseguró el preparador del United, que dejó clara la importancia de este título también para el club inglés, en plena fase de crecimiento.

Hacía mucho tiempo que no se veía a los hinchas del fútbol viajar para apoyar a su equipo, y mucho menos en un desplazamiento internacional como el que este martes emprendieron a Polonia unos 2.100 seguidores del Villarreal, que esta noche animarán al submarino amarillo en las gradas del Gdansk Stadium.

Ante la mejoría de la situación epidemiológica en el continente, la UEFA ha autorizado la presencia de 9.500 espectadores en la final de la Europa League, un 25% de la capacidad del estadio.

Serán pocos, pero los jugadores del Villarreal seguro que sentirán el aliento de su público después de tantos partidos con las gradas vacías.

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