Un estudio concluye que los nanoplásticos alteran a una microalga básica en los ecosistemas marinos

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EUROPA PRESS

  • Investigadoras del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC), y las universidades de Cádiz (UCA) y Siena (Italia), han constatado que las pequeñas partículas de plástico alteran funciones y el propio ADN de un alga marina del grupo de las diatomeas. La investigación ha sido realizada desde el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía ubicado en Puerto Real (Cádiz).

Cádiz.- Un estudio concluye que los nanoplásticos alteran a una microalga básica en los ecosistemas marinos

Según informa la Fundación Descubre en una nota, esta toxicidad, que se evidencia ya a las 24 horas, se produce sin que sea relevante el tamaño de la partícula, cuando lo habitual es que un menor volumen suponga mayor impacto. Este estudio recibió el apoyo de CEI·Mar en la convocatoria de Jóvenes Investigadores 2018.

La investigadora del ICMAN, Marta Sendra, responsable del estudio, ha explicado que el análisis se centra en uno de los plásticos más ampliamente encontrados durante muestreo en el océano. “Nos centramos en el poliestireno y su influencia en un alga unicelular, básica como productor primario para los ecosistemas marinos: cualquier cambio en ellas ocasionará unas consecuencia inmediatas en los siguientes eslabones de la cadena alimenticia”, ha apuntado.

Para llegar a estos resultados, los expertos han empleado una tecnología que genera mucha información en poco tiempo, pues evalúa 10.000 células una a una en un minuto. El análisis ha revelado que el alga es capaz de adaptarse a variables que generan los fragmentos de poliestireno.

Además, los investigadores ha confirmado otro aspecto sobre la toxicidad, ya que “siempre se había observado que, mientras más pequeño el material, más efecto negativo tiene en la microalga y en este caso las partículas de poliestireno de 50 nanometros no fueron más tóxicas que las de 100”, según ha explicado Sendra.

La degradación de polímeros plásticos genera fragmentos micro (menos de cinco milímetros) y nano (menos de una micra). La investigadora ha señalado que el objetivo es saber más del comportamiento sobre todo de las partículas nano, mucho menos conocidas. Todo ello, ante una situación de la que Sendra alerta que “el volumen de basura plástica ya es alarmante en cualquier sitio de la costa”.

La investigación, realizada desde el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía ubicado en Puerto Real, desvela daños de distinto rango a las 24 y las 72 horas. Según el trabajo publicado en la revista Enviromental Pollution resulta evidente la toxicidad. “A las 24 horas se observó mayor estrés oxidativo, daño al aparato fotosintético y al ADN”, ha explicado Sendra, que ha añadido que “después de 72 horas aparece inhibición del crecimiento de la población y el contenido de clorofila de la diatomea Phaeodactylum tricornutum”.

El trabajo cuenta con la financiación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, y el Campus de Excelencia del Mar (CEI-MAR), y continuará con especies como la artemia, un crustáceo y el sistema inmune del mejillón.

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